O CESAP (Centro de Estudos Sociais Aplicados), coordenado por Maria Isabel Mendes de Almeida e vinculado à Universidade Cândido Mendes, funciona como um observatório permanente do cotidiano urbano e das transformações na subjetividade coletiva contemporânea, através do foco privilegiado nas culturas jovens que habitam o século XXI. Apostando em uma abordagem alargada da juventude, não tanto como faixa etária demarcada, mas principalmente como estilo de vida convertido em valor preponderante no mundo contemporâneo, o CESAP já acumula mais de quinze anos de investimentos em temáticas diversas aglutinadas em torno das modalidades de funcionamento e dos processos de subjetivação juvenis.

Já foram ou são temas de pesquisa do CESAP a construção e a transformação do corpo (tatuagens, piercings e outras intervenções corporais), as relações de amizade e de afeto (o zoar e o ficar), os nomadismos da vida noturna, a ocupação volante do espaço urbano, o consumo de substâncias sintéticas (particularmente o ecstasy), os usos das redes telemáticas e das tecnologias digitais, a criatividade e o desempenho profissional, as reconfigurações do capital e do mundo do trabalho, a vida em comum e os colaboracionismos etc.

É característica da abordagem do CESAP, também, a aposta constante em uma dimensão comparativa com as modalidades de funcionamento subjetivo das juventudes urbanas brasileiras e mundiais do século passado. Colocando as culturas jovens do século XXI em perspectiva comparada com as décadas de 60/70, 80 e 90 do século XX, o CESAP vem construindo um horizonte analítico próprio para pensar o espírito de época contemporâneo, pautado pelas noções de competência, controle, criatividade e produtividade.

Conciliando uma forte vocação etnográfica com o desenvolvimento continuado de uma reflexão singular, o CESAP trabalha por uma atualização constante do arsenal teórico das Ciências Sociais, capaz de produzir entendimento para os fenômenos enquanto eles acontecem. Na busca por tratar das transformações cotidianas que vêm reconfigurando o mundo contemporâneo, a já sólida tradição de pesquisa do CESAP tem como marca um permanente “deixar-se irrigar” pela dimensão do vivido. E, aliada a isso, a interlocução sempre renovada com os mais ativos teóricos do tempo presente, através de parcerias com grandes centros de pesquisa internacionais e do recurso a uma bibliografia transdisciplinar de ponta.

Espaço de interlocução permanente, o CESAP destaca-se pela preocupação em tornar acessível, tanto para os especialistas quanto para a comunidade mais ampla, os resultados de suas pesquisas e reflexões sobre a sociedade contemporânea. O Centro acolhe pesquisadores e estudantes, realiza seminários e palestras, produz pesquisas de longa duração, pública livros e artigos acadêmicos e dialoga regularmente com os meios de comunicação, além de deter um amplo acervo bibliográfico e audiovisual com fontes inéditas e em constante atualização.